Noticias de actualidad ciclista

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viernes, 27 de marzo de 2015

Va por ti Xavi: Valverde vence en Valls

Un desatado Alejandro Valverde homenajeó de la mejor manera a Xavi Tondo Volpini, su compañero en Movistar Team hasta el día de su fallecimiento en mayo de 2011, al ganar la etapa de la Volta a Catalunya 2015 con final en su localidad de Valls. Especial recuerdo también para su 'mentor' Pablo Lastras un día después de su abandono por fractura de pelvis. Fue el propio equipo del Bala el que se encargó de mover la carrera a unos 50 kilómetros de meta provocando cortes en una zona propicia para los abanicos. Entonces el también murciano Ruben Fernández mantuvo vivo el ritmo del grupo cabecero recién formado junto a corredores de otras escuadras que se sumaron como Astana o Etixx.

Entonces Alejandro tomó el protagonismo, y no solo al tirar de este pelotón en un principio, sino además siendo el primero en atacar repetidamente antes de coronar la última ascensión para hacer la selección definitiva a 11 kilómetros del final. Contador y Porte reaccionaron entonces y tras ellos el resto de favoritos (exceptuando al líder De Clercq ya descolgado con antelación y a Dan Martin, entre otros) pero el ciclista del Movistar se exprimió aún más lanzándose en el descenso hasta que nadie pudo seguirle. Se marchó en solitario para plantarse en la llegada con 5 segundos de ventaja más la bonificación y una nueva victoria especialmente trabajada. Ahora se sitúa cuarto en la clasificación a 16 segundos del líder entrante Richie Porte restando dos etapas para acabar. Un posible sprint en Port Aventura y el circuito de Montjuic decidirán el podio de la prueba encuadrada en el World Tour.

Por si fuera poco, el Bala nos dio otra alegría al confirmar que tiene la intención de tomar la salida en el Tour de Flandes (5 de abril) antes de centrarse en sus clásicas favoritas de las Ardenas. Su propósito es conocer la exigente competición belga de los repechos adoquinados después de completar con buenos resultados la pasada temporada varias carreras de pavé y, sobre todo, en el 'sterrato' de la Strade Bianche.


Declaraciones de Alejandro Valverde:

“Ha sido un día muy bonito para nosotros. Sabíamos que hacía bastante viento en la parte final, íbamos todo el equipo muy atentos y siempre adelante y hemos decidido acelerar. Hemos conseguido provocar el abanico y dejado atrás a De Clercq y Martin; además nos hemos organizado bastante bien en la escapada, ya que nos interesaba a todos, y tiramos a tope. Una vez Rubén se ha apartado, he visto que empezaba a llevar todo el peso de la carrera desde el último kilómetro de la ascensión, así que he arrancado para intentar seleccionar el grupo. En el descenso tampoco me pasaban a relevo, he visto que había un corte, me he lanzado y he conseguido irme y lograr cinco segundos más”.

“Siempre que venimos a la Volta nos acordamos muchísimo de Xavi; realmente lo hacemos en todo momento, y cualquier victoria que consigue este equipo, aunque no lo digamos, es por él. Hoy también nos acordamos especialmente de Pablo tras su caída de ayer. Que sepa que todo el equipo está con él, que todos seguimos fuertes para hacerle feliz y que esta victoria también va por él”.

Fotos: Rafa Gómez/Ciclismo a Fondo y EFE.

martes, 24 de marzo de 2015

Valverde se hace con la primera en el WorldTour: doblete murciano en la Volta


Alejandro Valverde ha sumado la segunda victoria de la temporada, tras la conseguida en la Challenge de Mallorca, con motivo de la etapa de la Volta a Catalunya con final en Olot. Se trata de la primera que contabiliza puntos en la clasificación UCI WorldTour, donde finalizó en lo más alto el pasado año. El ciclista español alcanzó la meta casi de la mano de su buen amigo y compañero en el Movistar Team José Joaquín Rojas ('Qué clase que tiene el bicho!! Enhorabuena Bala', tuiteó nada más llegar). Si bien el de Cieza era el puntal del equipo para la jornada de hoy, el objetivo de la victoria hizo a Alejandro asegurarse la gloria ante el empuje del resto de rivales. Tan combativo como siempre, ya lo probó antes en el alto que se situaba a 15 km del final.

Inesperado éxito en un día marcado por la mala climatología que ha dejado sin cobertura televisiva buena parte del trazado. La puesta a punto de estos días atrás en Italia, sobre todo gracias a la Milán-San Remo del domingo, y el excelente estado de forma que ya mostró en las primeras semanas de la campaña han sido claves para alcanzar el triunfo: "Más que para descolocar sprinters, el trabajo del equipo en los últimos kilómetros era para estar bien colocados nosotros ante la lluvia y el peligro final", daba a entender Valverde en declaraciones a su escuadra. "Los compañeros siempre han estado preocupados de nosotros con la lluvia. Les doy las gracias a todos ellos y al equipo por su labor", agradeció.

Ahora se sitúa cuarto después de la escapada de la etapa de ayer en la que los tres fugados obtuvieron una renta de casi 3 minutos. No obstante, hoy logró recortar los 10 segundos de la bonificación aunque se trata aún de una empresa complicada. No son pocas las amenazas que encontrará esta semana de camino a Montjuic: Froome, Contador, Urán, Aru, Porte, Van Garderen, Talansky, etc. Además, el terreno y el tiempo tampoco pondrán facilidades en esta Volta siempre que quiera revalidar el título de 2009.

En el sorprendente sprint Valverde parecía mirar hacia atrás buscando a Rojas para cederle el honor pero la línea de meta se echó encima. Una escena que nos ha recordado mucho a la quinta etapa de la Vuelta a Castilla y León 2009.

Por supuesto, no faltaron las condolencias hacia los afectados por el trágico accidente del vuelo 4U9525 y el recuerdo hacia su antiguo compañero Xavi Tondo: "Quiero aprovechar en mi nombre y en el del equipo para mandar nuestro pésame a todos los familiares y amigos de las víctimas del fatal accidente de avión en los Alpes, además de un fuerte abrazo para toda la familia de Xavi Tondo. Vivía en Olot y tanto hoy como todos estos días le tenemos presente y le recordamos allá donde esté".

Vídeo de los últimos kilómetros:

lunes, 23 de marzo de 2015

Valverde encendido

"Lo que no me podrán reprochar es que en cada carrera estoy ahí siempre entre los mejores". Esta es una frase que se repite en cada entrevista a Alejandro Valverde y que no refleja más que una realidad palpable. Cuando llevamos ya varias semanas de competición en este 2015, podemos asegurar que el Bala sigue en mejor forma que nunca. Si bien no ha logrado tantas victorias como el año pasado a estas alturas, el murciano sí se estrenó a lo grande en la Challenge de Mallorca (a finales de enero) con una genuina cabalgada de más de 100 kilómetros en el Trofeo Sierra de Tramuntana. Se fue deshaciendo uno a uno de sus rivales hasta completar su gesta con el triunfo en solitario. No obstante, la jornada anterior se quedó muy cerca también al finalizar segundo en el Mirador d’Es Colomer. Sumando ésta atesora en total 85 victorias en sus 14 temporadas como profesional. Casi nada.

En febrero seguiría con la misma dinámica luchadora en la gira por Oriente Medio. Primero en el Dubai Tour dejando a Juanjo Lobato tercero en la clasificación general y ocupando el puesto inmediatamente posterior. En la etapa con final en el muro de Hatta el número 1 del mundo en 2014 sólo se vio superado por el alemán John Degenkolb, a la postre ganador de la Milán-San Remo. Después llegaría el Tour de Qatar en el que un resfriado y el terreno poco propicio no le dejaron brillar mucho como sí ocurriera en Omán con el podio como resultado. Sin embargo, la victoria se le resistió de nuevo en el sprint de Al Bustan, con Cancellara como verdugo, y en Green Mountain donde se tuvo que conformar con la tercera plaza. Buen balance y muy combativo en cada oportunidad que la competición presentó.

Y qué mejor manera de comenzar el mes de marzo que recibiendo un premio por la Asociación Española de Prensa Deportiva al trabajo realizado la pasada campaña cuando tanto Movistar Team como el propio Alejandro fueron coronados como los mejores del mundo. Pero donde realmente desató su euforia desmedida fue en la Strade Bianche Eroica Pro, la primera de las tres clásicas que ha disputado en Italia. Tras los excelentes resultados cosechados en 2014 (incluyendo el épico triunfo en la Roma Maxima, este año suspendida), el Bala se presentó a la salida de la prueba de los caminos de 'sterrato' con la mayor confianza. Nadie pone en duda la habilidad de Valverde sobre la bicicleta pero en las inmediaciones de Siena nos dio una muestra de potencia digna de los grandes rodadores en las carreteras blancas. De hecho, se las apañó para reventar una carrera que terminaría peleando junto a grandes especialistas del pavé. Fue el primero de los favoritos en dar la cara, en más de una ocasión, y neutralizó algunas intentonas para después entrar con facilidad en la criba definitiva. Así, en la subida final de Vía Santa Caterina se las vería con Van Avermaet y Stybar quienes le superaron con claridad en sendos ataques. El derroche de energía a lo largo de toda la competición pasó factura a un Alejandro que además no se alimentó adecuadamente en los últimos kilómetros. Con ello repitió el puesto en el podio de la pasada temporada, bien ganado a pulso.


También un año más volvió a ser protagonista en el GP Nobili marchándose en los últimos 30 kilómetros junto a un viejo conocido como Davide Rebellin. Cuando parecía que alcanzaban una diferencia importante de más de medio minuto (en mayor parte gracias al trabajo del ciclista de Movistar), detrás se pusieron a trabajar para acabar echando abajo la fuga a 8 de meta. Todavía tuvo fuerzas para dejar bien situado en el sprint a Juanjo Lobato, el líder del equipo para Milán-San Remo, que finalizaría cuarto. No entraba en los planes de Valverde disputar la Classicissima, el primer monumento de la temporada, pero el deseo de Unzué de alcanzar la gloria con el gaditano en Vía Roma le llevó allí como apoyo. Nueve años llevaba sin participar en esta centenaria competición que aún falta en su palmarés. Con todo, Lobato no encontró su mejor golpe de pedal y el murciano, que en unas horas tendría que volar a Cataluña para correr al día siguiente en la Volta, respondió de la mejor manera al encontrarse una vez más entre los mejores saltando a los ataques en el Poggio y tomando el descenso hacia la llegada en las primeras cinco posiciones. Pero la gran afluencia de sprinters en el grupo le dejó sin opciones finalizando 20º en su primera prueba World Tour de 2015. Se espera la adición de la cota de Pompeiana en campañas venideras para añadir dureza al final por lo que seguramente le volvamos a ver disputando esta histórica clásica que aún se le resiste. 

Lo que no cambia es la cita con la que se abre este post. Da igual el terreno o la disciplina. Nunca falla, siempre está en disposición de victoria. Y si no median problemas lo mismo ocurrirá en Cataluña donde se encuentra con rivales de la talla de Froome o Contador. Después vendrán las Ardenas, uno de los grandes objetivos de la temporada junto al Tour de Francia y la Vuelta a España. ¡Que continúe el espectáculo! #GoBalaverde

lunes, 17 de noviembre de 2014

El Valverde más versátil

Ahora que vemos la temporada 2014 desde la lejanía es buen momento para analizar un año que nos ha deparado muchas y buenas alegrías a los valverdistas. Ya no es solo que el genio de Las Lumbreras haya completado su mejor campaña hasta la fecha (o al menos la más completa en cuanto a resultados) sino la manera con la que lo ha logrado a sus 34 primaveras. La diversidad de terrenos por los que ha rodado e impresionado con su golpe de pedal ha sido inmensa. En línea, en crono, en adoquín, en tierra... no importa, siempre disfrutamos de un Valverde competitivo.

Comenzó esta aventura en Dubai, donde ya dio muestras de la agresividad con la que nos sorprendería durante la primera parte del año. Atacó en la primera gran montaña a la que se enfrentó aunque le faltara terreno para prolongar su ofensiva y distanciar al pelotón. Sin embargo, se trataba de un aviso para navegantes.

Después de que no pudiera tomar la salida en la Challenge de Mallorca por una gripe, Alejandro se hizo con la primera victoria de la temporada en el prólogo de 7,3 km de la Vuelta a Andalucía superando con facilidad a especialistas como Tom Dumoulin, Bradley Wiggins o Richie Porte. Pero no quedaría ahí la cosa ni mucho menos porque aún nos tenía reservadas dos de sus espectaculares arrancadas en finales uphill llevándose sendos triunfos en San Catalina y Cabra. Para cerrar este capítulo se convirtió en el corredor con más títulos en la historia de la llamada Ruta del Sol al lograr su tercer entorchado consecutivo. Conoceríamos también entonces que su esposa esperaba otro bebé, lo que suponía un motivo más de alegría en este 2014.

Además, en la Vuelta a Murcia repitió operación al convertirse en el ciclista con más victorias en su palmarés. En una edición de un solo día dominó a placer la carrera de casa atacando en varias ocasiones hasta plantarse en solitario en el castillo de Lorca. Tampoco se bajó del podio en la Strade Bianche, si bien se quedó con las ganas de luchar por el primer peldaño después de dejar marchar a dos caballos como Peter Sagan y Michal Kwiatkowski. No se quedó de brazos cruzados el de Movistar tratando de darles caza en las carreteras de sterrato de las proximidades de la ciudad italiana de Siena. Fue un preludio de lo que sucedería en el Mundial de Ponferrada donde el polaco Kwiatko se escapó de las manos del Bala quien solo pudo ser tercero finalmente.

Sin tiempo para asimilar este resultado, unas horas después daría una de las mayores exhibiciones que se le recuerdan a lo largo de su carrera deportiva alzando los brazos a los pies del Coliseo Romano. Sin acusar la fatiga de una clásica tan exigente como la del día anterior, Alejandro movió la Roma Maxima desde muy lejos (a unos 50 km de meta) y se distanció del pelotón junto al veterano Domenico Pozzovivo. Juntos formaron una provechosa alianza que les plantó en la capital con unos metros sobre el grupo y Valverde aún guardaba fuerzas para esprintar por la gloria dejándonos una preciosa estampa para nuestra memoria.

Con un cómodo colchón de 6 victorias, el Bala disputó otra prueba en Italia, el GP Nobili, donde lo intentó desde aún más lejos y a punto estuvo de dar la campanada de nuevo. Seguidamente viajó a Bélgica para debutar en las clásicas de pavé con la preparación de la etapa de los tramos de la Roubaix presente en el Tour de Francia de fondo. El español impresionó en la Dwars door Vlaanderen tomando incluso la iniciativa en ciertos momentos de la competición aunque se le acabase haciendo un poco larga. Menos pudo brillar en el E3 Harelbeke, la primera carrera WorldTour que disputó en la temporada, donde un problema mecánico eliminó todas sus opciones. De regreso a España, estrenó su cuenta en el GP de Indurain tras llevar a cabo una magnífica estrategia el Movistar Team, la escuadra anfitriona en Estella. Un majestuoso Valverde que no encontró rival en la clásica navarra.

Pero los primeros puntos WorldTour llegarían en el País Vasco, prueba que dinamitó desde el inicio tensando a Alberto Contador con un demarraje bestial en el Alto de Gaintza, otra de las grandes imágenes que nos brinda esta temporada. Sin embargo, su coraje no tuvo el fruto esperado en esta ocasión ya que, pese a partir como segundo a 12" del líder en la contrarreloj definitiva, echó por tierra todas sus esperanzas en ésta siendo quinto a la postre en la clasificación. Fue el primer borrón del año en una vuelta que se le resiste con el paso del tiempo. La cura a esta herida no podía ser sino la participación en sus amadas Ardenas, a pesar de que vivmos un déjà vi del Campeonato del Mundo de 2012 en la Amstel Gold Race cuando Gilbert reventó al resto de favoritos en el Cauberg. Solo pudo ser cuarto en esta dura prueba en la que nunca termina de rematar.

El Mur de Huy se antojaba demasiado para un Alejandro que ha sufrido mucho en esta explosiva ascensión desde que se impusiera en 2006 pero, como en Roma, rompió todas esas dudas y ganó con una autoridad extraordinaria. Aguantó con mucha sangre fría las intentonas de Kwiatkowski o Dani Martin y asestó un hachazo tan contundente que nadie pudo seguirle. La explosión de júbilo a su llegada fue mayúscula. Significaba la primera victoria en el WorldTour desde más de un año atrás y las emociones eran muy intensas. Y muy cerquita nos quedamos de saborear un tercer monumento en Lieja donde completó un fantástico tríptico con la segunda plaza, rebasado únicamente por Simon Gerrans en la 100ª edición de la Decana. El ciclista murciano controló muy bien todos los cortes para jugárselo todo a la carta del sprint. Falló por poco en los cálculos pero nos dejó unas sensaciones espléndidas. Hay que recordar que por estas alturas era el corredor con más victorias de la campaña.

Visto su gran estado de forma, Eusebio y el corredor prefirieron prescindir del Critérium du Dauphiné, incluido en principio en la planificación, por una vuelta más corta como la Route du Sud. No pisó mucho el acelerador pero acabó segundo tras dejar el protagonismo a sus compañeros en la etapas importantes. La noticia saltó en Ponferrada unos días después al colgarse la medalla de oro en la prueba de contrarreloj de los Campeonatos de España, algo que no había conseguido hasta ahora. También llegó de la mano de su compañero Ion Izagirre a quien cedió el jersey rojigualda en ruta. Si bien el nivel de participación no fue espectacular y el Movistar copó con facilidad las mejores posiciones, la seguridad de cara al Tour era total tras aquel fin de semana.

Un Tour en el que tomó la partida como líder único de su equipo, sin un Quintana que descansaba ya de la resaca de su triunfo en el Giro. Si bien vimos al Alejandro más regular en una gran vuelta desde su victoria en la Vuelta a España 2009, nos quedamos con la miel en los labios después de quedarse fuera del podio en una tercera semana complicada. En la primera parte de la ronda gala se presentó como gran candidato al cajón pero los últimos días fueron más un suplicio que una celebración aún tocando con los dedos los puestos de honor. Se batió en el adoquín, aguantó en la montaña y sufrió en la crono. La presión y, quizá, un fondo insuficiente pudieron ser los culpables de esta pequeña decepción. No olvidemos que solo disputó la Itzulia como única vuelta importante previa al Tour en primavera, olvidándose de Catalunya, París-Niza, Tirreno, Romandía, Dauphiné o Suiza.

Para seguir con la tónica de la temporada, dispersó de un plumazo los fantasmas que pesaban sobre él marcándose una pluscuamperfecta Clásica de San Sebastián. La introducción del monte Igeldo en el trazado le favoreció de tal modo que seleccionó la carrera y su descenso fue decisivo para que Valverde se escapara del grupo de elegidos. Entró victorioso en el Boulevard donostiarra recordándonos que seguía siendo el rey de 2014. La Vuelta se revelaba como un paso más en la preparación para el Mundial pero su compañero Nairo Quintana tuvo que abandonar por las caídas cuando marchaba como líder de la General. La responsabilidad caía de nuevo sobre sus espaldas pero esta vez no defraudó al defender y retener su sexto podio en la ronda española. Por el camino nos dejó una antológica actuación en la cima de Cumbres Verdes donde trabajó para el campeón colombiano de Movistar y aún tuvo fuerzas para romper a titanes como Contador, Froome o Joaquim Rodríguez. Una de esas jornadas en las que seguidores y no tan seguidores se rinden al potencial del Bala. "No soy sólo un ciclista de clásicas, si lo fuera, no hubiera ganado una Vuelta a España o hubiera hecho podio en otras", se reivindicaba hace poco en una entrevista. Con muy buenos papeles en las CRI y con la templanza con la que acostumbra últimamente a tratar las etapas de montaña, se fue satisfecho y con una sonrisa en la cara de Santiago de Compostela y camino del otro gran objetivo del año, el Mundial de Ponferrada.

Aunque Alejandro tratara de quitarse presión de antemano en la rueda de prensa, el seleccionador español y toda la afición le asignaron el rol de líder. La falta de dureza en el recorrido y la lluvia templaron los ánimos hasta la vuelta definitiva donde todos esperaban la reacción de España. Valverde cumplió a la perfección la estrategia marcada de inicio por Javier Mínguez y sumó una nueva medalla a su colección, en la que ya acumula más metales que nadie en la historia (6). Una lástima que Kwiatkowski se adelantara al resto de favoritos con su ataque sorpresa a 10 km de la llegada. Pero el balance era más que positivo después de ganar en el sprint de los capos a hombres rápidos y solo claudicar ante Gerrans.

Nos faltaba la guinda. El Giro de Lombardía sería juez en la pugna por la Clasificación UCI WorldTour entre Alberto Contador y el propio Alejandro. No tuvo problemas el murciano para certificar su primer puesto en el prestigioso ranking mundial al finalizar segundo en la clásica italiana. Dan Martin fue el más listo al anticiparse al cara a cara con el resto de favoritos. Parece increíble que estemos en condiciones de exigirle este tipo de triunfos tras esta impresionante temporada pero él mismo reconoce que echa en falta algunos éxitos todavía en su palmarés como algún monumento más (Lombardía sin ir más lejos), el Mundial o el podio del Tour. Sólo con que mantenga una parte del nivel deportivo que nos ha mostrado durante estos meses servirá para seguir viéndole luchar por las mejores carreras en los tres años de contrato que tiene firmados con el mejor equipo del mundo. Pero por ahora solo nos queda plegarnos ante el número uno y felicitarle por su reciente paternidad.

#GrandeBalaverde

martes, 14 de octubre de 2014

Alejandro Valverde se corona como mejor corredor de 2014


Alejandro Valverde ha puesto la guinda a una temporada sobresaliente al convertirse en el mejor ciclista del mundo como número uno del ranking UCI WorldTour. El murciano repite así lo conseguido en 2006 y 2008 cuando su actual equipo vestía los colores del Caisse d'Epargne. Además, tiene buena culpa de la victoria por escuadras del Movistar Team por segundo año consecutivo en la referida clasificación UCI, así como en la de España en el apartado de naciones.

Estos resultados sólo son comparables con aquella magnífica temporada 2008 cuando tanto corredor como equipo se situaron igualmente en la cima de la tabla. Quizá esta campaña haya sido más completa si cabe acumulando 11 victorias el Bala en su cuenta particular y 34 el Movistar en general. Los triunfos en San Sebastián o Flecha Valona unidos a los éxitos en Vuelta a España, Lieja y Lombardía y a los puestos de honor en Tour de Francia, Amstel Gold Race y Vuelta al País Vasco jalonan la espléndida actuación en 2014.

Clasificación individual final UCI WorldTour 2014: 

1. Alejandro Valverde (Movistar Team), 686 puntos
2. Alberto Contador (Tinkoff-Saxo) 620
3. Simon Gerrans (Orica GreenEdge) 478
4. Rui Costa (Lampre-Merida) 461
5. Vincenzo Nibali (Astana Pro Team) 392
6. Nairo Quintana (Movistar Team) 346
7. Chris Froome (Team Sky) 326
8. Alexander Kristoff (Team Katusha) 321
9. Daniel Martin (Garmin-Sharp) 316
10. Jean-Christophe Peraud (AG2R - La Mondiale) 300

Foto: Stefano Sirotti

domingo, 5 de octubre de 2014

Alejandro vuelve al número uno en Lombardía

Alejandro Valverde se ha quedado a un paso de hacerse con el Giro de Lombardía después de finalizar en segunda posición, como ya ocurriese la pasada temporada. Esta vez el triunfo estuvo muy cerca hasta que el irlandés Dan Martin saltó del grupo de los elegidos a 500 metros de la línea de llegada. Ningún ciclista reaccionó al movimiento del corredor del Garmin-Sharp y toda la responsabilidad cayó sobre los hombros del murciano. Ante tal situación, Alejandro se apresuró a lanzar el sprint aunque la victoria se había esfumado. Con los 256 kilómetros que componían la prueba en las piernas, fue capaz de imponer su golpe de pedal en la meta para ser segundo.

No fue poca la dureza a la que se tenía que enfrentar hoy el pelotón con varias ascensiones en la parte decisiva pero todo quedó monopolizado por la corta pero explosiva subida de Bergamo en la que Wellens, Aru, Rui Costa, Gilbert, Samuel Sánchez, Albasini, Joaquim Rodríguez, Dani Martin y Valverde tomaron la delantera a 3 de meta. Cuando todo el mundo aguardaba a los últimos metros, Martin se sacó un as debajo de la manga sorprendiendo al resto de integrantes de dicho grupo.

Si bien este resultado nos deja el sabor agridulce de haber podido añadir otro monumento al nutrido palmarés del Bala, los puntos sumados le sitúan de vuelta a la primera plaza de la Clasificación UCI WorldTour cuando solo queda por disputarse el Tour of Beijing en los próximos días. Su máximo rival, Alberto Contador, se quedó sin puntuar al no llegar entre los mejores de la competición. Son 66 los puntos que les separan ahora en la carrera por ser el ciclista más regular de la campaña en la máxima categoría del ciclismo mundial. ¡Venga Alejandro, a redondear esta espléndida temporada! #GoBalaverde

¡Desde Valverde Fans te deseamos muchas felicidades por el nacimiento de tu hija! : "Este resultado va dedicado a toda mi familia y a mis hijos, en especial a la recién nacida Natalia". 


Clasificación Giro di Lombardia 2014: 

1º Daniel Martin (GRS) 6:25:33 
2º Alejandro Valverde (MOV) a 1" 
3º Rui Costa (LAM) m.t. 
4º Tim Wellens (LTB) m.t 
5º Samuel Sánchez (BMC) m.t. 
6º Michael Albasini (OGE) m.t. 
7º Philippe Gilbert (BMC) m.t. 
8º Joaquín Rodríguez (KAT) m.t. 
9º Fabio Aru (AST) m.t. 
10º Rinaldo Nocentini (ALM) a 14"

domingo, 28 de septiembre de 2014

Valverde agranda su leyenda mundial


Todos los focos estaban puestos sobre la selección española y, en especial, sobre Alejandro Valverde. Era casi imposible sacudirse la presión de correr en casa y de tratar de hacerlo bien tras la polémica surgida en 2013. Pero podemos volver a contar un nuevo éxito suyo en el Mundial al lograr colgarse en el cuello la medalla de bronce por tercera vez consecutiva. En 10 participaciones en los Campeonatos del Mundo Alejandro se ha labrado con ésta ya 6 medallas, sin olvidar que en algunas ediciones ha trabajado para sus compañeros de selección haciéndolos campeones. Esa cifra significa un record absoluto, ya conquistado el año pasado, y afianzado en Ponferrada 2014. Son números se encuentran sólo al alcance de un corredor fuera de lo normal, de una leyenda viva.

El polaco Michal Kwiatkowski fue el justo vencedor después de lanzar un ataque en solitario a 7 kilómetros del final. Además, su selección fue la más activa durante toda la jornada a la hora de controlar las fugas. Mientras, selecciones más potentes a priori como Italia, España o Bélgica aguardaban a las últimas vueltas para hacer acto de presencia. Una vez cazada la escapada del día, comenzó la carrera de verdad con ataques por parte de los países más importantes. Pero solo uno valió el oro y ese fue el del joven polaco.

Por detrás, los grandes favoritos respondieron en la ascensión definitiva al Alto del Mirador. Castroviejo avivó al grupo principal pero el primero en romper el hielo fue Joaquim Rodríguez. Seguirían tras él Phillippe Gilbert, Simon Gerrans, Matti Breschel, Greg Van Avermaet, Tony Gallopin y, por supuesto, Alejandro Valverde. El propio Bala fue el encargado de rematar la faena para tratar de aproximarse a Kwiatkowski aunque no llegaría a marcharse de los ciclistas mencionados. A pesar de que existió un aceptable entendimiento, el ciclista del Omega Pharma-Quick Step cabalgaba hacia la gloria de manera firme.

Por tanto, la batalla para completar el podium se dilucidó al sprint entre el grupo perseguidor, que contaba con buenos sprinters, pero sólo Gerrans pudo batir a Valverde. Este hecho da buena cuenta de la polivalencia de un corredor que ha luchado este año por el podio en el Tour de Francia y en la Vuelta a España y que ha triunfado en clásicas como Flecha Valona, San Sebastián o Roma Maxima.

"Tenía una misión y la he conseguido. Tenemos que estar contentos. Me deja un buen sabor de boca porque conseguir una medalla es algo complicado. Soñaba con el oro pero ya son seis medallas", comentaba el murciano con la espinita de volver a rozar el arcoiris pero con la satisfacción por el buen trabajo realizado. Con la humildad que le caracteriza, supo agradecer la entrega de sus compañeros de selección en el esfuerzo para obtener esta presea: "Han estado de 10, geniales", sentenció en la entrevista posterior a su llegada. No obstante, encontró apoyo en varios de sus coequipiers de escuadra como Ion Izagirre, que fue importante al final, o Jesús Herrada, que salió a los cortes junto a Purito y Dani Navarro. Y, por supuesto, el inconmensurable trabajo como gregarios de Imanol Erviti y Jonathan Castroviejo.

Año tras año seguimos teniendo el placer de vibrar con el Bala en la pugna por los metales en esta durísima competición. Pero lo mejor de todo es que volveremos a verle disputando estos campeonatos las próximas temporadas tras firmar la renovación por tres años con su actual equipo, el Movistar Team. Por ahora, quiere cerrar este maravilloso 2014 intentando sumar otro monumento a su palmarés en el Giro de Lombardía para así tratar de asaltar el liderato en el World Tour que ostenta Alberto Contador.

Solo nos queda darte las GRACIAS por hacernos disfrutar tanto. ¡BRAVO ALEJANDRO!

Puestos de Alejandro Valverde a lo largo de sus 10 participaciones en el Mundial de ruta:

2003: 2º
2004: 6º
2005: 2º
2006: 3º
2007: 57º
2008: 37º
2009: 9º
2012: 3º
2013: 3º
2014: 3º

Fotos oficiales de Ponferrada 2014 y Movistar Team

lunes, 15 de septiembre de 2014

Victoria en Cumbres Verdes y nuevo podio en la Vuelta a España


Alejandro Valverde afrontó la Vuelta Ciclista a España 2014 como segunda punta de lanza del Movistar Team y acabó consiguiendo una etapa mientras trabajaba para Nairo Quintana y, tras su lamentable abandono, repitió el puesto en el podio que ya cosechara el pasado año. Con éste son ya 6 las veces que sube al cajón de La Vuelta, igualando a un Roberto Heras que ostentaba ese máximo hasta ahora. Además, fue partícipe del espléndido triunfo en la contrarreloj por equipos inaugural del Movistar, que también cerró esta edición con la victoria en la cronometrada final de Adriano Malori.

Pero lo más importante es el papel protagonista que ha tomado en la ronda española nuestro Bala al estar entre los mejores cada jornada y portar el jersey rojo como primer clasificado durante cuatro días. Todo esto a pesar de completar su mejor actuación en el Tour de Francia y el desgaste tanto físico como mental que ello conlleva. Si en julio se esfumó toda opción de pisar los tres primeros puestos en los Campos Elíseos en aquella decepcionante crono, en Santiago de Compostela el podio quedó más que amarrado con su notable actuación. Acabó como mejor favorito y no pudo disputar la victoria por las condiciones climatológicas que afectaron a los últimos ciclistas en partir. Quizá le vimos finalizar esta semana más entero que en la ronda gala donde acusó los continuos ataques de los corredores anfitriones.