sábado, 25 de junio de 2016

Alejandro sube al podio del Nacional en CRI y es cuarto en línea

Alejandro Valverde ha completado una magnífica contrarreloj individual en los Campeonatos de España celebrados en Alicante a lo largo de este fin de semana. El buen rodar del ciclista de Las Lumbreras solo pudo ser superado por sus compañeros Jonathan Castroviejo y Ion Izagirre, este último encargado de portar el jersey rojigualda los próximos 365 días. El menor de los Izagirre ya había dejado muestras de su calidad en la disciplina al vencer en la crono del Tour de Suiza, aunque esta vez tuvo que emplearse para batir al Bala.


Un Alejandro que se ha concentrado durante unas semanas en Granada para preparar en Sierra Nevada el bloque decisivo de la temporada con Tour de Francia y Juegos Olímpicos, y dejando de lado carreras como Dauphiné o Suiza. La recuperación del Giro sigue por su correcto cauce y las piernas vuelven a responder tras una primera parte de campaña realmente exitosa.

Cuarto puesto en línea con victoria para Rojas

La ambición del líder de Movistar no tiene límites pero antes de la prueba en línea dejó claro que le gustaría que fuese otro compañero quien hiciese los honores en 2016. Dicho y hecho, su amigo José Joaquín Rojas se impuso este sábado a Ángel Vicioso y Jordi Simón. Inmediatamente después llegaría a la meta un satisfecho Valverde para acabar de nuevo a un paso del podio.

El próximo 2 de julio dará comienzo el Tour con el objetivo de ayudar a Nairo Quintana a coronarse por fin en los Campos Elíseos y, por qué no, a conseguir algún triunfo de etapa. Podemos estar seguros de que al menos seguiremos viéndole entre los mejores.

#GoBalaverde

lunes, 30 de mayo de 2016

El Bala debuta en el Giro con una etapa y podio final


Se trataba de la primera vez que Alejandro Valverde acudía al Giro de Italia, única de las grandes vueltas que aún no había probado, y su impronta en la carrera transalpina ha quedado patente. No solo ha sido protagonista con todas las letras sino que también ha cumplido con los objetivos fijados al inicio: victoria de etapa y podio.

Ya desde la primera semana le vimos muy activo, como en la quinta etapa liderando el grupo en la ascensión de 'sterrato', y defendiéndose en las contrarrelojes de manera más que satisfactoria. Se mantuvo siempre en la parte alta de la clasificación general y contribuyó para que su coequipier Andrey Amador se vistiera de rosa al menos durante una jornada. Quizá fue lo poco que le faltó al murciano en esta edición, portar la maglia de líder.

La durísima etapa con final en Corvara le dejó tocado pero al día siguiente supo rehacerse para firmar una cronoescalada espectacular de Alpe de Siusi y conseguir en Andalo una brillante victoria de etapa tras la última jornada de descanso.

El Bala superó en la línea de meta al entonces comandante de la prueba Steven Kruijswijk y a Ilnur Zakarin en uno de sus famosos sprints cuesta arriba, entrando así en la historia del ciclismo al escribir su nombre en la lista de elegidos con triunfos en las tres grandes.

Por si fuera poco, aprovechó la ofensiva de Vincenzo Nibali, quien rebasó al holandes y a un poderoso Esteban Chaves en los Alpes, para subirse a un merecidísimo podio final que compartió con el colombiano y el ídolo local. De este modo, suma una vuelta más entre los tres primeros a su colección y además completa el trébol de podiums en vueltas grandes.

Sin duda, estamos ante un corredor irrepetible que es capaz de debutar a sus 36 años en una competición de este calibre y salir sobradamente victorioso. Son 13 las campañas que han transcurrido desde su primer podio en la Vuelta a España y el hito que acaba de alcanzar. Y aún nos restan Tour, Juegos Olímpicos y... ¿Vuelta? Nunca dejará de sorprendernos.

#ÚnicoBala




Clasificación general final: 

1. Vincenzo Nibali (ITA/Astana) - 86:32:49
2. Johan Esteban Chaves (COL/Orica-GreenEDGE) a 0:52
3. ALEJANDRO VALVERDE (ESP/MOVISTAR) a 1:17 
4. Steven Kruijswijk (NED/Lotto NL-Jumbo) a 1:50
5. Rafal Majka (POL/Tinkoff) a 4:37
6. Bob Jungels (LUX/Etixx-Quick Step) a 8:31
7. Rigoberto Urán (COL/Cannondale) a 11:47
8. Andrey Amador (CRC/MOVISTAR) a 13:21
9. Darwin Atapuma (COL/BMC Racing) a 14:09
10. Kanstantsin Siutsou (BLR/Dimension Data) a 16:20

domingo, 24 de abril de 2016

¡Valverde hace historia en Huy!


Alejandro Valverde se ha proclamado rey de Huy al imponerse por CUARTA vez en la Flecha Valona, algo que nadie había logrado en la historia. En esta ocasión, tuvo que hacer frente en la ascensión definitiva al mítico muro a una ofensiva del Etixx-Quick Step orquestada por Dan Martin y Julien Alaphilippe. Sin embargo, y pese a ser el más vigilado del pelotón al inicio de la competición, supo manejar la situación con admirable maestría en un escenario que ha hecho suyo en las últimas tres temporadas y donde ya ganó también hace 10 años. Un éxito obtenido gracias a una labor encomiable de su escuadra que controló en todo momento las fugas producidas.

No obstante, en Lieja-Bastoña-Lieja no pudo repetir victoria a pesar de llegar en el grupo de favoritos. Faltó una reacción a la ofensiva liderada por el a la postre ganador Wouter Poels. Antes de esta semana el murciano se había probado en la Klasika de Amorebieta donde fue cuarto el día que se alzó con la gloria su compañero Visconti.

Queda claro que el Bala es el rey absoluto de las Ardenas y que aún nos va a regalar más de una alegría en territorio Belga.



 
Clasificación de la Flecha Valona 2016: 

1. ALEJANDRO VALVERDE (ESP/MOVISTAR) - 4:43:57
2. Julian Alaphilippe (FRA/Etixx-Quick Step) - m.t.
3. Daniel Martin (IRL/Etixx-Quick Step) - m.t.
4. Wouter Poels (NED/Sky Team) a 0:04
5. Enrico Gasparotto (ITA/Wanty-Groupe Gobert) a 0:05
6. SAMUEL SÁNCHEZ (ESP/BMC Racing) a 0:05
7. Michael Albasini (SUI/Orica-GreenEDGE) a 0:05
8. Diego Ulissi (ITA/Lampre-Merida) a 0:05
9. Warren Barguil (FRA/Giant-Alpecin) a 0:05
10. Rui Alberto Costa (POR/Lampre-Merida) a 0:05

domingo, 17 de abril de 2016

Valverde se regala su primera Vuelta a Castilla y León con dos etapas

Son algunos los sacrificios que ha tenido que realizar Alejandro Valverde en su calendario para llegar con garantías de éxito al Giro de Italia 2016. Por el camino han quedado apartadas Tour de Flandes, E3 Harelbeke y Amstel Gold Race, por ejemplo, pero el murciano nos compensa triunfando de nuevo en pruebas nacionales como la Vuelta a Castilla y León, donde ha dominado junto a su escuadra de principio a fin y ha ganado fondo con vistas a la ronda italiana por etapas.

Se trata de la primera victoria final del Bala en esta vuelta a pesar de que contaba con 5 triunfos parciales previos, sumados 2 de esta edición. Uno de ellos en Fermoselle, donde se impuso al lanzar un ataque en solitario en los últimos 5 kilómetros aunque previamente se había encargado de seleccionar el grupo junto al entonces líder Carlos Betancur y José Joaquín Rojas, ambos compañeros del Movistar Team.

El colombiano, que se había adjudicado la primera etapa, acabaría cediendo el jersey de primer clasificado en la jornada definitiva por falta de fuerzas. Pero el murciano recogió el testigo haciéndose de igual modo con el triunfo parcial en el Alto de la Plataforma de manera incontestable.

"Salgo muy contento de Castilla y León. El balance es inmejorable a nivel colectivo -victorias para Betancur y para mí, la general- y éste es el mejor modo de volver a la competición y de hacer camino al Giro, al que vamos con una gran ilusión. Hay que dar las gracias a todo el equipo, que ha trabajado fenomenal durante todo el fin de semana y aún más hoy, desde la salida", comentó el líder de Movistar.


 



Clasificación general:

 1. ALEJANDRO VALVERDE (ESP/MOVISTAR) - 13:04:55 
 2. PELLO BILBAO (ESP/CAJA RURAL-SEGUROS RGA) a 0:30
 3. Jóni Silva Brandão (POR/Efapel) a 1:06
 4. DAVID ARROYO (ESP/CAJA RURAL-SEGUROS RGA) a 1:10
 5. JAIME ROSÓN (ESP/CAJA RURAL-SEGUROS RGA) a 1:32
 6. Winner Anacona Gómez (COL/MOVISTAR) a 1:43 
 7. Rafael Reis Ferreira (POR/W52-FC Porto-Porto) a 1:43
 8. GARIKOITZ BRAVO (ESP/EUSKADI-MURIAS) a 2:23
 9. Carlos Alberto Betancur (COL/MOVISTAR) a 2:51
10. Linus Gerdemann (GER/Stölting Service Group) a 2:51

domingo, 21 de febrero de 2016

Alejandro Valverde revienta la Vuelta a Andalucía

Difícil lo tenía en esta ocasión pero Alejandro Valverde se hizo finalmente con su cuarta Ruta del Sol, consolidándose como récordman de la competición. El murciano partía con una desventaja de 22 segundos sobre un líder tan potente como Tejay Van Garderen para afrontar la etapa con final en el Alto de Peñas Blancas, lugar donde se decidiría la carrera. 

Si bien en la contrarreloj del sábado su papel fue notable, no fue suficiente para estar con los cinco mejores de la prueba. Pero el Bala nos tenía reservada este domingo una verdadera sorpresa bajo la manga. Con un incontestable ataque a 7 kilómetros de meta, Alejandro echó por tierra las aspiraciones de sus contrincantes llegando a rondar el minuto de ventaja en su escapada en solitario. Fueron 48 los segundos sobre el líder y 36 sobre el segundo del día, Bauke Mollema. 

La victoria más trabajada de sus cuatro en una ronda andaluza en la que cuenta sus participaciones en los últimos 5 años con entorchados (no estuvo presente en 2015). El número uno mundial suma ya 92 oficiales como profesional desde 2002 y se acerca a la centena con paso firme. ¿Alcanzará la cifra mágica esta temporada? Por el momento nos sigue regalando exhibiciones y este año le veremos debutar en competiciones de la talla del Giro de Italia o el Tour de Flandes. Podemos seguir soñando despiertos con este monstruo de la bicicleta con el tenemos la suerte de deleitarnos.

Declaraciones del protagonista:

"Es la victoria más emocionante de mis cuatro aquí. Cierto es que las otras tres fueron bonitas, pero esta veía que se me complicaba demasiado. Me venía encontrando todo el día cómodo, dentro de que la etapa era durísima, y con el equipo también muy bien sabíamos que debíamos mover la carrera y aprovecharnos que varios equipos querían una carrera rápida para intentar desbancar a Van Garderen. Hemos lanzado todo el rato gente, con Rubén en la fuga y Dani en la parte final, y en la subida veía que los demás iban un poco justos y que si quería la general tenía que probar desde lejos. 

El año pasado en la Vuelta sufrí más que hoy, y eso que entré más atrás. Conocía la subida, la estuve reconociendo el otro día antes de empezar la carrera y sabía bien cómo moverme. Tenía referencias de detrás, pero no me fiaba y por eso he ido al 100% hasta meta, a tope. Sabía que estaba bien, pero no tan bien. He tenido un poco de suerte con eso y con la modificación del recorrido: ese paso adicional desde Ubrique me ha dado más oportunidad. 

He entrenado bien este invierno, con el tiempo que tenemos en Murcia otra cosa será imposible, pero los demás equipos, los que han venido a España, los que han corrido en Australia o Argentina... en general se aprecia un punto por encima en el nivel medio de todos los corredores, mejor que otros años a estas alturas. Por fortuna, con casi 36 años me encuentro mejor que con 22, y poder volver a estar arriba con los mejores me hace muy feliz. 

¿Dedicatorias? Son muchas. La principal es para Adriano Malori: todos sabéis que está recuperándose de su aparatosa caída en Argentina, y le mando un fuerte abrazo. También al gran trabajo del equipo, desde el primero hasta el último. La afición, que en Andalucía, como en toda España, es un espectáculo y me tratan de maravilla. Y por supuesto, mi familia, mis niños y todos mis seguidores. ¿Próximos objetivos? En dos semanas vamos a la Strade Bianche, luego Tirreno-Adriático, Milán-San Remo y luego, clásicas como Harelbeke y Flandes, donde debuto".

Clasificación de la quinta y última etapa: 

1. Alejandro Valverde (ESP-Movistar Team) 4:46:51
2. Bauke Mollema (HOL-Trek Factory Racing) a 0:36
3. Rafal Majka (POL-Tinkoff) a 0:42
4. Tejay Van Garderen (USA-BMC) a 0:48
5. Roman Kreuziger (Tinkoff) a 1:07
6. Dani Navarro (ESP-Cofidis) a 1:08

7. Wilco Kelderman (HOL-LottoNL-Jumbo) a 1:16
8. Igor Antón (ESP-Dimension Data) a 1:19
9. Mikel Nieve (ESP-Team Sky) a 1:27
10. Luis Ángel Maté (ESP-Cofidis) a 1:30

Clasificación general final: 

1. Alejandro Valverde (ESP-Movistar Team) 17.41:10
2. Tejay Van Garderen (USA-BMC) a 0:26
3. Bauke Mollema (HOL-Trek Factory Racing) a 0:52
4. Wilco Kelderman (HOL-LottoNL-Jumbo) a 0:56
5. Rafal Majka (POL-Tinkoff) a 1:11
6. Roman Kreuziger (CHE-Tinkoff) a 1:37
7. Wouter Poels (HOL-Team Sky) a 1:42
8. Brent Bookwalter (USA-BMC) a 2:03
9. Dani Navarro (ESP-Cofidis) a 2:14
10. Mikel Nieve (ESP-Team Sky) a 2:45

Declaraciones e imágenes: Movistar Team y Luis Ángel Gómez

martes, 15 de septiembre de 2015

Valverde se asegura el WorldTour tras la Vuelta


Alejandro Valverde ha repetido la hazaña de la pasada campaña (así como de 2006 y 2008) al conseguir sumar los puntos necesarios en la Clásica de San Sebastián y la Vuelta a España para figurar definitivamente en el primer puesto del ranking UCI WorldTour. Si bien en 2014 tuvo que luchar con Alberto Contador hasta la última prueba en Lombardía, en esta ocasión y gracias a sus excelentes resultados cosechados, se ha alzado con bastante antelación por lo que llegará a los Campeonatos del Mundo con suma tranquilidad y confianza.

Tras una actuación sobresaliente en el Tour de Francia, alcanzando el podio por vez primera en su carrera deportiva, el murciano adquirió una infección respiratoria debido al sobreesfuerzo de los últimos días y no llegó a la salida de San Sebastián en las mejores condiciones para defender el título conquistado la anterior campaña. Sin embargo, peleó con el grupo de favoritos por entrar en la mejor posición posible. Finalizó por delante en solitario Adam Yates, como hiciera el Bala en 2014, y solo Gilbert fue capaz de batir al líder del Movistar en el sprint del grupo perseguidor en el Boulevard. Quinta vez que se sube al cajón en la Klasikoa, con mucho mérito después de pasar unos días previos con medicación.

Así, se presentó en Marbella para comenzar una Vuelta a España que dejaba algunos interrogantes. Esta era la cuarta temporada consecutiva que ciclista español afrontaba el doblete Tour-Vuelta, y casi siempre en la pugna por el podio final, con lo que la fatiga acumulada en la mitad inicial del año podría pasar factura. En la primera semana todo indicaba que le volveríamos a ver con los mejores y, de hecho, añadió una nueva etapa a su palmarés (y ya van nueve) al sprint en Vejer de la Frontera ante todo un Peter Sagan. Desde que obtuvo su primer triunfo parcial en la Vuelta de 2003 han pasado 12 años en los que no ha parado de ganar a lo largo de la geografía peninsular.

Por contra, la fuerza que restaba en su depósito tras la ronda gala no era suficiente para afrontar con todas las garantías la alta montaña, más si cabe con una caída que le dejó semiinmovilizado el hombro durante algunas jornadas. Con todo, no marchaba en mala situación en la última semana y como colofón nos regaló una de las mejores cronos que recordamos en su carrera, al ser tercero el día que Dumoulin recuperó el jersey rojo, cerca de un minuto del holandés. Llegó a soñar con un nuevo podio (hubiera sido el cuarto seguido) y atacó en múltiples ocasiones, sobre todo en una etapa para el recuerdo en Ávila, pero el día en que la Vuelta se decidió en la sierra madrileña tuvo que conformarse con defender el Top 10 al no entrar en los grupos cabeceros. Aru dio un vuelco a la clasificación y Alejandro retuvo una séptima plaza que le otorga de manera matemática la victoria en el WorldTour un año más. Además, en la última jornada le arrebató a Joaquim Rodríguez el maillot verde de la regularidad para aparecer en la Cibeles con su hijo Pablo, como es costumbre. El de Las Lumbreras acumula con éste ya nueve top 10 en la Vuelta (iguala a Heras y Delgado) y cuatro títulos de mejor ciclista de la temporada.

Pero tratándose del Bala siempre quedan objetivos por cumplir, y el siguiente no es otro que el Mundial de Richmond en el que parte como capitán de la selección española. Un recorrido no ideal para sus condiciones pero que sí le reserva ciertas opciones a un superclase como él. No obstante, no podemos olvidar que es el máximo medallista en los Campeonatos de la historia en la categoría de ruta con dos platas y cuatro bronces. Sólo nos falta el arcoiris.

Para acabar este magnífico período, posiblemente dispute el Giro de Lombardia y también se espera su presencia en el Tour de Abu Dhabi, donde recogerá su premio de ganador del ranking WorldTour. Todo dependerá de lo que veamos en poco más de una semana en Estados Unidos. ¿Nos tendrá guardada aún otra sorpresa?

#VamosBala #GoBalaverde #ÚnicoBala

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Imágenes y audio: Movistar Team

lunes, 27 de julio de 2015

Nunca te rindas

Podium Tour de Francia 2015: 2º Nairo Quintana, 1º Chris Froome, 3º Alejandro Valverde

Esta es la historia de un muchacho que soñó con triunfar en la mejor carrera ciclista del mundo. Un atleta con unas condiciones inigualables para la práctica de este deporte, capaz de encarar cualquier reto sin reparo alguno. Un chaval que se plantó en Francia para discutir la hegemonía de un marciano llamado Armstrong con un desparpajo fuera de lo común. Pero esta historia no tendría un desarrollo dorado desde luego.

Justo cuando no podíamos adivinar sus límites, cuando todos deseábamos que nadie nos despertase de ese sueño glorioso, apareció un fantasma que comenzó a arrebatarnos la ilusión lentamente. Lesiones, caídas, averías mecánicas, prohibiciones... infortunios de todo tipo al fin y al cabo. Aquel descaro se convirtió con los años en una inseguridad y una desconfianza que no le apreciábamos en otras competiciones de gran importancia. La enorme motivación que mostraba desde el principio de la ronda se volvía en su contra una y otra vez. Un amor jamás correspondido. 

Cuatro victorias de etapa de prestigio y diversas actuaciones épicas al ataque en Alpes y Pirineos le hacían seguir con su lucha imposible. Algún resquicio de esperanza se dejaba entrever, pero dos varapalos importantes en las pasadas ediciones parecían haber hastiado la paciencia de Alejandro. En 2013, cuando marchaba segundo y con las mejores piernas que se le recuerdan en el Tour (junto a las de este año), un inoportuno problema mecánico en una etapa de transición le hizo cortarse del pelotón para después perder una verdadera minutada que le hundiría en la clasificación general. El desasosiego se apoderó del murciano. La aventura de 2014 se presentaba como la última oportunidad de optar a lo máximo en esta carrera al centrar el Movistar Team todas sus cartas en él. Y desde luego las circunstancias fueron favorables en esta ocasión, y la diosa fortuna castigó a Froome y a Contador, no así a Valverde. Un Nibali imperial se tornó inalcanzable desde las primeras jornadas en la pugna por el maillot amarillo pero el sueño del podio se vislumbraba cerca. Fue más doloroso comprobar que las fuerzas no acompañaban en la última semana y la cómoda ventaja de la que disponía en tiempo fue menguando hasta ser mínima antes de la crono final. Y la dinámica siguió su camino en ésta, dejándole cruelmente a las puertas del éxito. En el último suspiro. 

'¿Por qué esta carrera en la que he invertido tantos esfuerzos, donde he rendido tanto, no me recompensa de algún modo?', pensaría. El de Las Lumbreras se resignó entonces de tal modo que llegó a decir que definitivamente no era su prueba, que jamás podría triunfar aquí. Y no tenía intención de volver a intentarlo. Esa idea se plasmó en la planificación de la temporada ya que Nairo Quintana, ganador del Giro de Italia 2014, gozaría del liderazgo del equipo esta vez. No se trataba de nada nuevo porque en el Tour 2013 cambiaron los papeles de gregario y líder para lograr retener el podio con el colombiano. Podemos decir que durante estas tres semanas no ha defraudado para nada en sus funciones y se ha desvivido por Nairo como uno más, dejando a un lado sus opciones individuales tanto a nivel de etapas como en la general.

Pero Alejandro ya demostró en la pasada Vuelta a España que cuando se quita el yugo de la presión que otorga la capitanía de escuadra lo hace a las mil maravillas y, aun dándolo todo por su líder cuando es preciso, puede guardarse balas en la recámara para obtener réditos personales. Pensamos en la espectacular pieza que nos dejó en Cumbres Verdes batiendo con mucha autoridad a Froome, Contador y Joaquim Rodríguez tras haberse empleado a lo largo de gran parte de la ascensión. En este julio no hubo victorias de etapa pero estuvo con los mejores durante todas y cada una de las jornadas decisivas, sirviendo de apoyo a su compañero Quintana como ocurriera en La Zubia.

Nunca es fácil correr un Tour de Francia y el peligro puede surgir en cualquier situación. En Zelande, una de las primeras e intrigantes etapas por Holanda, el Movistar en bloque se veía involucrado en un corte trasero a causa de algunas caídas que desmembraron el grupo principal. Con ellos viajaban Nibali o Joaquim Rodríguez, quienes también perdieron un minuto y medio aproximadamente con respecto a Froome o Contador. A la postre este valioso tiempo sería determinante para decidir el ganador pero la carrera no había hecho más que empezar. Salvada honrosamente la primera semana, incluida la inquietante etapa de los pavés, en los Pirineos (como antes en el Mur de Huy) Froome se mostró intratable, dando un golpe casi definitivo en La Pierre-Saint-Martin. Sin más contrarreloj que los 28 kilómetros por equipos (al margen de los 14 de apertura), donde el equipo español estuvo a la altura de Sky y BMC, los Alpes y algunas etapas previas de media montaña se antojaban claves para el desenlace. Confió Movistar en sus posibilidades en la tercera semana pero, a pesar de probarlo con todas las armas en las dos últimas jornadas, faltó quizás un poco más de iniciativa otros días para tratar de desbancar al líder o ir en busca de victorias parciales, ya fuera con Nairo o con Alejandro.  El británico sólo flaqueó al final pero no lo suficiente como para dejar escapar el amarillo.

La carrera se convirtió en una suerte de supervivencia al ir descendiendo posiciones día a día algunos de los favoritos, como primero los franceses Barguil, Pinot, Bardet y Peraud, o más tarde Nibali, Contador y Van Garderen. Valverde, extraordinario durante toda la competición, se plantaba en el cajón de forma un tanto inesperada tras haber comentado reiteradamente que todo su trabajo se focalizaría en la búsqueda del éxito con Quintana. El Bala arriesgó su puesto en el podio con valientes ataques lejanos por las consignas de su equipo y contaba constantemente con el aliento en la nuca de Contador y, sobre todo, Nibali. El italiano ganó en La Toussuire y se acercaba peligrosamente al puesto de podio del Alejandro a falta de la última etapa alpina camino del Alpe d'Huez, corta pero muy explosiva. Y no decepcionaron los azules en su asalto al liderato, demarrando conjuntamente con sus dos capos ya a 60 kilómetros de la meta. Los numerosos intentos de fuga fracasaron y solo restaba la ascensión al mítico puerto, en el que se decidirían las posiciones importantes. Nairo cumplió su papel, logrando escaparse por insistencia pero quedándose a las puertas de la victoria final y de la etapa.

Para Valverde la historia cambió por fin. Esta vez no era él quien perdía ritmo o tenía problemas mecánicos sino sus rivales. Por el contrario, se permitía el lujo de seguir atacando en su esfuerzo en favor de Quintana. Tras dejarse la piel en ello, se descolgó a la altura de Froome para cruzar la línea de meta junto a éste. Sí, era cierto: ALEJANDRO VALVERDE PODIO EN EL TOUR DE FRANCIA. Y con este anhelado titular en su cabeza explotó de la emoción ante los medios nada más llegar. "Esto es lo que he perseguido toda mi vida. Es muy grande. He sufrido mucho pero al final lo he conseguido", sollozaba entre lágrimas incontenibles.

Ese llanto sincero, profundo, da buena cuenta de la importancia de este logro en su carrera deportiva. De ese sueño inalcanzable que se hace realidad. Con ello honra al Tour, por el tremendo valor que le concede, y se humaniza ante una afición que ya de por sí estaba a sus pies. Alejandro tiene conexión con los fans por su carácter, por su humildad, por su forma de rodar sobre la bicicleta. Un ciclista capaz de ganar una Vuelta a España, numerosas grandes clásicas, carreras importantes de una semana como Dauphiné o la Volta, seis medallas mundiales y ser tres veces mejor corredor del año. Y esta temporada acumula triunfos en Lieja, Flecha, Catalunya, Mallorca, Campeonatos de España... y encabeza el ranking UCI WorldTour de nuevo. Además, ahora vendrán la Clásica de San Sebastián y la Vuelta.

En los Campos Elíseos disfrutó como ese niño que quería brillar en Francia. Lo hizo junto a sus hijos pequeños Natalia y Pablo ("Me hubiera gustado que estuvieran aquí Alejandro e Iván") y ante la atenta mirada de su esposa. Curioso es que hace 12 meses Pablito era quien lloraba desconsolado al enterarse de que finalmente no podría subir al podio. También salió su padre con el Movistar Team al completo, coronado como primero en la clasificación por equipos.

A sus 35 años sigue siendo el más completo, atendiendo a cada una de las disciplinas. Y lo mejor es que aún le restan objetivos ilusionantes que sumar a su extenso palmarés como Lombardía, Amstel Gold Race, Milán-San Remo, Tour de Flandes, Giro de Italia... y, cómo no, el Mundial. Este año muchos le presentan Richmond como su última oportunidad para aspirar al oro. Pero eso aseguraban el pasado año en el Tour y miren lo que ha sucedido. Jamás te rindas, esa es la lección que Valverde nos ha regalado. Y persigue tus sueños, nunca sabes cuándo se pueden cumplir.

¡GRACIAS BALA!

Fotos: Movistar Team y Graham Watson

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domingo, 28 de junio de 2015

Valverde vuelve a reinar en España


Alejandro Valverde se ha alzado con la victoria en la prueba de ruta de los Campeonatos de España disputados en Cáceres este fin de semana. De esta manera, repite el título cosechado en Talavera en el año 2008 después de hacerse con el jersey rojigualda también la pasada campaña en la disciplina contra el crono. El ciclista del Movistar Team superó al sprint a Carlos Barbero (Caja Rural-RGA Seguros) y a su compañero Jesús Herrada.

Con una temperatura asfixiante y un recorrido relativamente intenso, el murciano ha referido haberse sentido a gusto durante la prueba: "Me llevo un muy buen recuerdo de Cáceres: tres días muy a gusto, tranquilos y ahora, este triunfo. El calor no me desagrada, aunque hoy, como en Talavera, ha sido demasiado extremo.Era una llegada que me venía fenomenal y he podido aprovechar la punta de velocidad". El líder de la escuadra telefónica para esta carrera decidió no correr la contrarreloj en la que triunfaron Castroviejo, Gorka Izagirre y de nuevo Jesús Herrada, todos ellos azules. Igualmente hoy repitieron protagonismo con una eterna fuga de Imanol Erviti y dominando la situación, en número y esfuerzo. "El equipo ha llevado el pelotón controlado en todo momento y cada kilómetro que pasaba se veía más claramente que se iba a llegar al sprint. Sólo nos quedaba apretar a tope y luchar por la victoria", afirmó en la línea de llegada.

No obstante, al Bala se le pasó por la cabeza esperar a un compañero y ayudarle a vencer, como ya ocurriera en 2014 con Ion Izagirre o en la primera etapa de la Volta a Catalunya de este año con Rojas."En los metros finales, más que de Jesús, iba más pendiente de Barbero. Es muy difícil mirar atrás. Sólo puedes buscar la meta, los rivales son muy fuertes y, aunque al final he mirado buscando a mi compañero, he tenido que rematar", declaró.

Con una sonrisa en la cara al disfrutar de este éxito junto a sus tres hijos mayores, Alejandro ya pensaba en el Tour de Francia que comienza el próximo sábado en Utrecht: "Llegaremos en muy buena forma", aseguró también. Aún con el rol predefinido de escudero de Nairo Quintana, Valverde buscará resarcirse del cuarto puesto final de 2014 tratando de dar lo mejor de sus prestaciones.

Top 10 en Dauphiné

Tras la habitual concentración en Sierra Nevada, el doble ganador del Critérium du Dauphiné se plantó en la salida de esta nueva edición después de unas semanas sin competir. Durante las primeras jornadas le costó coger ritmo pero dejó destellos de calidad como la escapada de lujo junto a Nibali, Tony Martin, Gallopin y Rui Costa camino de Villard-de-Lans en la que claudicó a falta de 2 kilómetros para el final. 

Sin llegar a involucrarse del todo en la lucha por la general, el resto de días se defendió para confirmar un top 10 (novena plaza) que sabe a poco en relación al esfuerzo realizado pero que le permite sumar unos valiosos puntos de cara a la clasificación UCI WorldTour que lidera sobre Alberto Contador. En el Tour le tendremos a pleno rendimiento con total seguridad.

#GoBalaverde 

Foto y declaraciones: Movistar Team